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Media Reporter in a Communally Sensitive Area – Ethics Case Study

Media Reporter in a Communally Sensitive Area - Ethics Case Study_4.1

Ethics Case Study (Media Reporter in a Communally Sensitive Area)

  • You are a media reporter with a news channel. You were deployed to report in an area where communal tension are high and communal riots are going on. After three days of struggle, the administration declared that situation is under control now. You were called back to your office as your editor in chief was not visibly happy with your reporting as you could not report any unique incident which could help promote TRPs of the channel. Early in the morning, while you were moving out of the area, you noticed an incident and recorded it on your camera. The incident is as follows-
  • Some anti social elements threw some impure things at the gate of a religious place to make it impure and to re-ignite the fire of communal tensions.
  • Suppose you are the only person who is witness to the incident and have a record of it. You know if you send this recording to your channel, it will be a big boost for your channel and will enhance TRPs of your channel and your career. But at the same time, it has the potential to re-ignite the communal tension in the area.


Types of Ethical Challenges and option

  1. What are the Ethical Dilemmas in the situation? What are the options available with you?
  2. Which is the most suitable option that you would choose and why?
  • आप एक न्यूज चैनल के मीडिया रिपोर्टर हैं। आपको उस क्षेत्र में रिपोर्ट करने के लिए तैनात किया गया था जहां सांप्रदायिक तनाव अधिक है और सांप्रदायिक दंगे हो रहे हैं। तीन दिनों के संघर्ष के बाद, प्रशासन ने घोषणा की कि स्थिति अब नियंत्रण में है। आपको अपने कार्यालय में वापस बुलाया गया था क्योंकि आपके प्रधान संपादक आपकी रिपोर्टिंग से खुश नहीं थे क्योंकि आप किसी ऐसी अनूठी घटना की रिपोर्ट नहीं कर सके जो चैनल की टीआरपी को बढ़ावा देने में मदद कर सके। सुबह-सुबह, जब आप क्षेत्र से बाहर जा रहे थे, आपने एक घटना देखी और इसे अपने कैमरे में रिकॉर्ड कर लिया। घटना इस प्रकार है-
  • कुछ असामाजिक तत्वों ने धार्मिक स्थल को अपवित्र करने और सांप्रदायिक तनाव की आग को फिर से प्रज्वलित करने के लिए कुछ अशुद्ध चीजों को एक धार्मिक स्थान के द्वार पर फेंक दिया।
  • मान लीजिए कि आप अकेले व्यक्ति हैं जो इस घटना के साक्षी हैं और इसका रिकॉर्ड रखते हैं। आप जानते हैं कि अगर आप इस रिकॉर्डिंग को अपने चैनल पर भेजते हैं, तो यह आपके चैनल के लिए एक बड़ा बढ़ावा होगा और आपके चैनल और आपके करियर की टीआरपी को बढ़ाएगा। लेकिन साथ ही यह क्षेत्र में सांप्रदायिक तनाव को फिर से प्रज्वलित करने की क्षमता रखता है।
  1. स्थिति में नैतिक दुविधाएं क्या हैं? आपके पास क्या विकल्प उपलब्ध हैं?
  2. सबसे उपयुक्त विकल्प कौन सा है जिसे आप चुनेंगे और क्यों?
  • The media all over the world has voluntarily accepted that code of ethics should cover at least the following areas of conduct-


Honesty and fairness;

  • duty not to falsify pictures or to use them in a misleading fashion;
  • duty to provide an opportunity to reply to critical opinions as well as to critical factual reportage;
  • appearance as well as reality of objectivity;
  • respect for privacy;
  • duty to distinguish between facts and opinion;
  • duty not to discriminate or to inflame hatred on such grounds as race, nationality, religion, or gender;
  • duty not to use dishonest means to obtain information;
  • duty not to endanger people;


Parliament Code:

  • Rajya Sabha, in 1976, adopted a code of ethics for journalists and newspapers, in pursuance of its social and moral responsibility which includes:
  • In the discharge of their duties, journalists shall attach full value to fundamental human and social rights, shall hold good faith and fair play in news reports.
  • Journalists and newspapers shall highlight activities of the state and public, promote national unity, solidarity, integrity and economic and social progress.
  • Journalists and newspapers shall avoid reports and comments which tend to promote tensions or are likely to lead to civil disorder, mutiny or rebellion.
  • Journalists and newspapers shall not publish information and comment detrimental to the interest of the sovereignty and integrity of India, the security of the State and friendly relations with foreign countries.
  • No fact shall be distorted nor information known to be false. or not believed to be true, shall be published.


Statement of Subject Matter-

  • In the given situation, I need to show restraint and need to prioritize communal harmony over personal or commercial gains. As a Media personnel, it is my Ethical Duty as well.
  • दी गई स्थिति में, मुझे संयम दिखाने की जरूरत है और व्यक्तिगत या व्यावसायिक लाभ पर सांप्रदायिक सद्भाव को प्राथमिकता देने की जरूरत है। एक मीडियाकर्मी होने के नाते यह मेरा नैतिक कर्तव्य भी है।

Stake Holders-

  1. Public At Large
  2. Media
  3. Myself
  4. Administration


Ethical Dilemmas-

  • Self Interest vs Public Interest
  • Peace in society vs Profit
  • Commitment to Media Ethics vs Non-commitment to Media ethics
  • Responsible Citizen vs Unresponsible
  • Accountability towards Public vs unaccountability towards Public
  • स्वार्थ बनाम जनहित
  • समाज में शांति बनाम लाभ
  • मीडिया नैतिकता के प्रति प्रतिबद्धता बनाम मीडिया नैतिकता के प्रति गैर-प्रतिबद्धता
  • जिम्मेदार नागरिक बनाम गैरजिम्मेदार
  • जनता के प्रति जवाबदेही बनाम जनता के प्रति गैर-जवाबदेही

Options Available –

1st Option-

  • Send the video to the channel and narrate them the whole story.


  • TRP for Channel
  • Growth of my career
  • Cons-
  • Chances that Communal tensions re-ignite
  • Unethical
  • Against peace and harmony

पहला विकल्प-

  • चैनल को वीडियो भेजें और उन्हें पूरी कहानी सुनाएं।


  • चैनल के लिए टीआरपी
  • मेरे करियर का विकास


  • सांप्रदायिक तनाव फिर से भड़कने की संभावना


  • शांति और सद्भाव के खिलाफ

2nd Option-

  • Don’t send the report to the media and just move away from the scene-


  • I will not contribute to the problem
  • No guilt to me
  • Ethical conduct on my part


  • Still chances are high that Communal tensions can again come up once the people belonging to the offended religion see the impurity at the gate of the religious institution
  • On my part, not a behavior of a Responsible Citizen

दूसरा विकल्प-

  • मीडिया को रिपोर्ट न भेजें और दृश्य से दूर चले जाएं-


  • मैं समस्या में योगदान नहीं दूंगा
  • मुझ पर कोई दोष नहीं
  • मेरी ओर से नैतिक आचरण


  • अभी भी संभावना अधिक है कि एक बार नाराज धर्म के लोगों द्वारा धार्मिक संस्थान के द्वार पर अशुद्धता देखने के बाद सांप्रदायिक तनाव फिर से आ सकता है।
  • मेरी ओर से, एक जिम्मेदार नागरिक का व्यवहार नहीं

3rd Option –

  • Will not send the video to the channel. Will inform the police about the incident and call them immediately on the spot.
  • Will ensure that the impure, offending substances are removed from the gate of the religious institution.
  • Will try to ensure that common masses should not get to know about the incidence.
  • May narrate this incidence later on to inspire the other journalists to be ethical in their conduct.
  • तीसरा विकल्प –
  • चैनल को वीडियो नहीं भेजेंगे। घटना की सूचना पुलिस को देंगे और तत्काल मौके पर बुलाएंगे।
  • यह सुनिश्चित करेंगे कि धार्मिक संस्था के द्वार से अशुद्ध, आपत्तिजनक पदार्थ हटा दिए जाएं।
  • यह सुनिश्चित करने का प्रयास करेंगे कि आम जनता को घटना के बारे में पता न चले।
  • बाद में इस घटना का वर्णन अन्य पत्रकारों को अपने आचरण में नैतिक होने के लिए प्रेरित करने के लिए कर सकते हैं।


  • My conduct is in consonance to Media Ethics
  • Behavior of a Responsible citizen
  • Peace and Harmony
  • Self satisfaction


  • No immediate TRP for channel
  • No immediate professional success for myself


  • मेरा आचरण मीडिया नैतिकता के अनुरूप है
  • एक जिम्मेदार नागरिक का व्यवहार
  • शांति और सामंजस्य
  • आत्म संतुष्टि


  • चैनल के लिए कोई तत्काल टीआरपी नहीं
  • मेरे लिए कोई तत्काल व्यावसायिक सफलता नहीं



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